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Poem of the day

John Keats – This living hand

I first came into touch with the English Romatic poet John Keats and this particular poem when reading Dan Simmons’ Hyperion Cantos about 10 years ago. In these books, incarnations of John Keats appear, which had a quite intriguing effect on me and inspired a fruitful period of engagement with English poetry.  While Keats’ epic poems with their incredibly emotional and figurative language can be a little… let’s say exhausting… when I’m not in a special mood, this poem was a far more persistent companion during all these years. It is an interesting, beautiful poetic description of the interaction of author/artist and reader/spectator.

This living hand, now warm and capable
Of earnest grasping, would, if it were cold
And in the icy silence of the tomb,
So haunt thy days and chill thy dreaming nights
That thou would wish thine own heart dry of blood
So in my veins red life might stream again,
And thou be conscience-calm’d–see here it is–
I hold it towards you.
By John Keats, 1819

Hölderlin – Hälfte des Lebens

Zwar gibt es von Hölderlin eine Vielzahl bewegender, genialer, zum versinkenden Nachdenken anregender Gedichte, doch der Kürze halber möchte ich diese Kategorie mit einem seiner bekanntesten eröffnen – etliche andere werde im Laufe der Zeit gewiss folgen.

Mit gelben Birnen hänget
Und voll mit wilden Rosen
Das Land in den See,
Ihr holden Schwäne,
Und trunken von Küssen
Tunkt ihr das Haupt
Ins heilignüchterne Wasser.

Weh mir, wo nehm’ ich, wenn
Es Winter ist, die Blumen, und wo
Den Sonnenschein,
Und Schatten der Erde?
Die Mauern stehn
Sprachlos und kalt, im Winde
Klirren die Fahnen.

F. Hölderlin, 1804

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